Polypropeen PP en Polyetheen PE: wat is het verschil?

Zowel polypropeen (PP) als polyetheen (PE) zijn kunststoffen die behoren tot de zogenaamde thermoplasten. Het zijn beide materialen die vervormd kunnen worden door ze te verhitten. Het zijn materialen die vaak wordt toegepast in de techniek. Hoewel er overeenkomsten zijn tussen deze materialen, zijn er ook zeker verschillen in samenstelling en toepassing. Door de specifieke eigenschappen te doorzien kun je bepalen in welke situatie je deze producten kunt gebruiken. Wat is PP, wat is PE en wat zijn de verschillen tussen polypropeen en polyetheen?

Wat is PP?

PP is een afkorting die staat voor polypropeen. Het is een harde kunststof die zich leent voor diverse toepassingen, denk aan wanden voor zwembaden en vaten, containers voor vloeistoffen. De veelzijdigheid van dit materiaal wordt duidelijk als je bedenkt dat PP ook gebruikt kan worden om meubilair en vloerbedekking mee te maken, of binnen de auto industrie voor onderdelen. Bij het gebruik in leidingen is het mogelijk om meerdere buizen met elkaar te verbinden middels kunststof lassen. Twee leidingen van polypropeen worden verwarmt tot de plastische fase door ze tegen een elektrisch verhitte lasspiegel te drukken, wanneer het materiaal de plastische vorm aanneemt worden de twee delen tegen elkaar / in elkaar gedrukt. Zo ontstaat er een perfecte en betrouwbare lasverbinding.

Meer over PP lassen

Voornaamste kenmerken van polypropeen

  • Harde kunststof
  • Taai materiaal
  • Niet gevoelig voor puntbelasting boven de 0°C
  • Geen risico voor scheuren boven de 0°C
  • Hoge bestendigheid tegen agressieve stoffen
  • Veel lager gewicht dan bijvoorbeeld PVC, staal en RVS
  • Relatief goedkoop materiaal
  • 25% minder uitzetting/krimp dan PE

Wat is PE?

PE is een afkorting die staat voor polyetheen. Voorheen werd dit materiaal polyethyleen genoemd, een oude naam die nog steeds vaak gebruikt wordt. In praktijk gaat het dus om hetzelfde materiaal. Dit materiaal is de meest voorkomende soort kunststof die gebruikt wordt voor een groot aantal toepassingen waaronder eindproducten zoals tassen, emmers en kinderspeelgoed. Daarnaast wordt polyetheen ook veel gebruikt in de bouw, in dat geval betreft het PE met UV-bestendige eigenschappen. Denk aan gebruik als dakgoot of afvoerpijpen. Wanneer deze kunststof wordt gebruikt als isolatiemateriaal wordt het aangeduid als PE schuim.

Meer over PE lassen

Voornaamste kenmerken van polyetheen

  • Taai materiaal
  • Weinig gevoelig voor puntbelasting
  • Geen risico voor scheuren, ook onder de 0°C!
  • Goed te lassen, mits de lasnaad goed voorbereid is
  • Laag in gewicht t.o.v. PVC, Staal, RVS
  • Geschikt voor voedingswaren en drinkwater
  • Relatief goedkoop materiaal

Verschillen PP en PE

Op het eerste gezicht lijken deze twee kunststoffen elkaar niet veel te ontlopen, toch zijn er wel degelijk verschillen in kenmerken en gebruik. De kosten zijn overeenkomstig, de prijs per strekkende meter zal niet veel uiteenlopen. Het voornaamste verschil is de bestendigheid, PP is namelijk aanzienlijk sterker dan PE. PP heeft ook een hogere bestendigheid tegen chemische producten, wat het een meer betrouwbaar type kunststof maakt dan PE.

Over thermoplasten

Thermoplastische kunststoffen zijn materialen die zachter / plastisch worden bij verhitting. Als tegenovergestelde zijn er de thermoharders, dit zijn materialen die ook in verhitting hun harde vorm behouden.

Een voordeel van thermoplastische materialen is de wijze waarop ze hergebruikt kunnen worden door ze eerst te versnipperen / schredderen, vervolgens te verhitten om dan in een andere vorm weer af te koelen. Dit maakt een thermoplast tot een duurzaam materiaal. In situaties waarbij grote temperatuurverschillen mogelijk zijn, zullen deze kunststoffen niet altijd de beste optie zijn. Naast polypropeen en polyetheen behoren ook ABS, PC, PVC en Acryl tot de thermoplasten.

Toepassingen

Hoewel PP in theorie superieur is aan PE, zijn er specifieke toepassingen voor beide materialen. Hier zijn enkele praktijkvoorbeelden.

Gebruik van PP in de praktijk:

  • Constructie van kunststof apparaten
  • Zuurkasten voor gebruik in laboratoria
  • In procesbakken voor diverse oppervlaktebehandelingen
  • Toepassingen in de techniek, minder breukgevoelig dan PVC
  • Diverse onderdelen op daken

Gebruik van PE in de praktijk:

  • Constructie van kunststof apparaten
  • Voor onderlegplaten die trillingen moeten absorberen
  • Steunen, klossen, strippen etc. waarbij scheurvast boven drukvast gaat
  • Toepassingen in de horeca, er is geen sprake van giftige dampen zoals bij PVC
  • Diverse onderdelen op daken
  • Zwembaden, koi en visvijvers
  • Drinkwater leidingen en drinkwater tanks
  • Gas leidingen
  • Riool leidingen
  • Waterstof leidingen

Kunststof lassen

Materialen zoals PP, PE en PVC lenen zich uitstekend voor kunststof lassen. Bij lassen wordt de kunststof verwarmt tot de plastische fase. Dis is het punt dat de molecuulketens onder druk zullen verstrengelen en een nieuwe verbinding zullen vormen die zeer sterk is na afkoeling. De voornaamste vormen van kunststof lassen zijn:

  • Draadlassen: De delen worden verhit met een lasföhn en in elkaar gedrukt. Dit is een praktisch inzetbare methode in vrijwel alle situaties.
  • Extrusielassen: Deze methode is met name geschikt voor dikkere delen met aanzienlijke afmetingen. Voor optimaal resultaat is aanzienlijke kennis en ervaring vereist.
  • Hoogfrequent lassen: Ditmaal wordt er gebruik gemaakt van hoogfrequent geluid om twee delen met elkaar te verbinden. Hoewel de verbindingsnaad sterk zal zijn, is deze niet vloeistofdicht.
  • Moflassen: Dit is een methode die met name wordt gebruikt bij buizen, waarvan de uiteinden vooraf vetvrij gemaakt dienen te worden, evenals gekalibreerd moeten zijn (De oxide laag is dan verwijderd tot op de schone, niet geoxideerde kunststof).
  • Spiegellassen: Bij deze methode is er geen lasdraad nodig. Twee zijden van de te lassen buis worden door het hitte element (de lasspiegel) verhit, hier worden de twee zijden van de buizen tegen gedrukt waardoor de versmelting na verwijderen van het element eenvoudig uitgevoerd kan worden.
  • Stomplassen: Deze verbinding is doorgaans sterker dan het oorspronkelijke materiaal. De platen of delen worden zonder lasdraad met elkaar versmolten, dit zullen doorgaans zware platen zijn.

De mogelijkheid om deze materialen te hergebruiken en te vervormen zonder vrijkomen van schadelijke stoffen, zoals bij PVC het geval is, maakt polypropeen en polyetheen beide geschikt voor gebruik in vele toepassingen en industrieën. Meer leren over het lassen van deze kunststoffen? Neem deel aan onze kunststof lasopleiding